10 mejores lugares para visitar en Japón en 2021

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Japón es el mejor destino turístico del mundo, en parte porque es muy diverso: ¿dónde más se puede tomar un tren bala futurista a algunos de los templos más antiguos del mundo? Sin embargo, es precisamente este amplio abanico de experiencias lo que hace que planificar un viaje a Japón sea un desafío para tantos viajeros.

A continuación se muestran los que creo que son los mejores lugares de Japón que noté durante los 14 viajes que he realizado al país hasta ahora. Ya sea que busque cultura, gastronomía o una hermosa vista, estos son los lugares más mágicos de todo Japón.

Puertas torii rojas en el santuario Fushimi Inari en Kyoto, Japón
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1. Santuario Fushimi Inari, Kioto

Si alguna vez has visto fotos de una procesión aparentemente interminable de puertas torii de color naranja brillante en Japón, Fushimi Inari es donde retratan. Este extenso santuario en la ladera está a solo 10 minutos en tren desde la estación de Kioto y parece estar a horas de una ciudad más grande. Ésta es parte de la razón por la que una visita puede ser tan emocionante.

Qué hacer aquí, muchos viajeros caminan hasta el mirador del santuario, que demora aproximadamente dos horas y ofrece un panorama impresionante de Kioto. Si no eres un viajero muy activo, puedes pasar por debajo de unas pocas docenas de puertas, que en realidad están patrocinadas por la empresa, aunque parezcan espirituales.

Parque Ritsurin en Japón
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2. Jardín Ritsurin, Takamatsu

Los jardines japoneses son uno de los símbolos más omnipresentes de Japón en todo el mundo. Solo cuando vienes a Japón y paseas por algunos de los originales podrás apreciar realmente su ordenada belleza. Mi jardín japonés favorito personal es Ritsurin en el corazón de la ciudad de Takamatsu en la subestimada isla Shikoku.

Fundado en 1625 por un señor feudal local, Ritsurin es considerado uno de los mejores jardines tradicionales de Japón por los japoneses, aunque pocos extranjeros viajan aquí. Afortunadamente, Takamatsu está a solo un corto viaje en tren de cercanías desde Okayama (que es servido por el tren bala Shinkansen), por lo que es relativamente fácil llegar a Ritsurin.

El templo budista Senso-ji en Japón
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3. Distrito de Asakusa, Tokio

La mayoría de la gente asocia Tokio con las luces de neón de Shinjuku o el concurrido paso de peatones de Shibuya. Si bien estas imágenes están correctamente asociadas con Tokio en el espíritu de los tiempos de viaje, la capital de Japón tiene menos que ver con un futurismo tan único y más con los contrastes entre lo que se ha convertido y lo que alguna vez fue. En ninguna parte de Tokio este concepto es tan ejemplar como en el distrito de Asakusa.

Ya sea que explore Asakusa a pie o en un rickshaw tradicional, verá no solo el Sky Tree de Tokio (la estructura más alta de Japón), sino también el Templo Sensō-ji del siglo VII. No se sorprenda si los personajes que conducen Mario Karts se acercan mientras pasean por el hermoso e intemporal río Sumida.

Himeji Casatle en Japón
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4. Castillo de Himeji, Hyogo

Hay docenas de castillos en Japón, y algunos dirían que después de un tiempo todos lucen iguales. No pertenezco a esa secta de turistas, pero si lo eres, hay una manera fácil de minimizar el impacto de este tipo de conclusiones en tu viaje: ¡ve directamente al mejor castillo de Japón! La mayoría de los visitantes y lugareños japoneses están de acuerdo en que este es el castillo de Himeji en la prefectura de Hyogo en la región de Kansai.

Apodado «White Egret Castle» debido a su fachada blanqueada, el castillo de Himeji está a solo 15 minutos de la estación de tren de Himeji, lo que lo convierte en un viaje de un día ideal desde Kioto u Osaka. Es especialmente hermoso durante la temporada de los cerezos en flor a principios de abril, cuando un paseo en bote por el foso que rodea el castillo es una opción especialmente pintoresca.

Dunas de arena de Tottori en Japón
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5. Dunas de arena de Tottori, Tottori

Tottori está a solo unas horas en tren de Himeji, pero el paisaje árido que se encuentra en Tottori Sand Dunes está a un mundo de distancia de la exuberancia del castillo de Himeji. Este «desierto japonés» se formó durante cientos de miles de años debido a patrones de viento inusuales que depositaron sedimentos de las montañas Chugoku frente al río Sendai. Es uno de los paisajes más singulares del país. De hecho, es el único sistema de dunas notable en Japón.

Por su parte, los lugareños aprovechan al máximo las peculiaridades de las dunas. Desde tener un camello en el lugar para tomar fotografías (pero no montar) hasta espaciosas tiendas de mercadería tanto en el parque como en la ciudad de Tottori (a unos 30 minutos en autobús), los residentes de la prefectura de Tottori saben que comparten una casa con un Atracción japonesa que no solo es increíble, sino también increíblemente comercial.

Calle peatonal Dotonbori en Osaka, Japón
Robert Schrader / japanstartshere.com

6. Calle peatonal Dōtonbori, Osaka

Hablando de Osaka: esta ciudad es mucho más que un segundo violín de Tokio, al que lamentablemente mucha gente la reduce. A pesar de una impresionante serie de atracciones turísticas (el castillo de Osaka es el contraejemplo más popular para refutar la supremacía del castillo de Himeji), Osaka es el hogar de la comida callejera más deliciosa de Japón.

El mejor lugar en Osaka para probar la mayor parte de la comida callejera en el menor tiempo posible es la concurrida calle peatonal Dōtonbori. Con esculturas dramáticas de criaturas que se encuentran en sus diversas especialidades (hay un cangrejo en el extremo sur sobre un cangrejo kani doraku asado a la parrilla y un pulpo sobre un puesto de rosquillas takoyaki al norte), Dōtonbori es a la vez un deleite para la vista y un placer.

Los macacos monos de nieve japoneses se bañan en las aguas termales de Nagano, Japón
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7. Monos de nieve japoneses, Nagano

Bañarse en una fuente termal onsen está en la lista de deseos de muchos japoneses, pero no se puede nadar en Jigokudani (Hell Valley) cerca de Nagano, esa es la mala noticia. La buena noticia es que su caminata de 45 minutos a este pintoresco balneario le permitirá conocer de cerca a los famosos macacos de cara roja que pueden bañarse aquí.

A pesar de su nombre popular, no es necesario visitar esta fuente termal en invierno, aunque las temperaturas más frías aumentan las posibilidades de ver monos en el acto. Tenga cuidado de no tocar o entrar al agua con estos animales, ya que están llenos de excrementos de mono y son mucho más calientes que los lugares donde la gente suele pasar el rato.

Vista de la ciudad de Hakodate desde el monte Hakodate, temporada de invierno, Hokkaido, Japón
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8. Vista nocturna de Hakodate, Hokkaido

Hace unos años, un video de un pulpo «bailarín» se volvió viral en línea. Si bien la realidad detrás de este video aparentemente espantoso es bastante inofensiva (la sal en la salsa de soja hace que las neuronas del calamar muerto se activen y provoquen movimiento muscular), la controversia catapultó a Hakodate, donde se filmó el video, al centro de atención.

Para los propósitos de esta lista, no voy a poner el foco en este cuenco de calamar danzante de Ika Odori Don o en el mercado matutino de Hakodate donde lo puedes encontrar. Más bien, me gustaría llamar su atención sobre la «vista nocturna» del monte Hakodate. Es una manera encantadora de apreciar el paisaje urbano único de Hakodate que se encuentra entre dos bahías.

Laguna paraíso tropical, aguas cristalinas de color turquesa e islas de rocas de coral, Kabira Bay, Parque Nacional de la isla Ishigaki, Islas Yaeyama, Okinawa, Japón
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9. Bahía de Kabira, Okinawa

Hablando de bahías, una que encontrarás en las islas de Okinawa es posiblemente la masa de agua más hermosa de Japón. Las arenas blancas como el azúcar de la bahía de Kabira, las aguas turquesas y la exuberante vegetación en la costa noroeste de Ishigaki, aproximadamente a una hora de vuelo desde la isla principal de Okinawa, hacen que te preguntes si todavía estás en Japón.

Algunos dirían que no lo eres. Todo el archipiélago de Okinawa formó una vez el Reino de Ryukyu, cuya soberanía fue socavada lentamente por el Imperio japonés en el siglo XIX. Se incorporó por completo en 1879, pero ese es un tema para otro artículo.

Lápidas y estatuas en el cementerio Okunoin, Koyasan, Japón
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10. Monte Koya, Wakayama

A principios del siglo IX, un monje japonés llamado Kūkai escapó de la intriga cosmopolita de Kioto (entonces capital de Japón) en Koyasan, una montaña en la cercana prefectura de Wakayama. Hoy en día, el abismo es una peregrinación popular no solo para los budistas sino también para cada vez más viajeros.

Hay dos formas principales de llegar a la montaña. Koya, cuyas principales atracciones incluyen el complejo del templo Danjo Garan y el extenso cementerio donde está enterrado el propio Kūkai. Si no toma la caminata de 5-7 horas desde el comienzo del sendero, que comienza cerca de la estación Kudoyama, tome el tren de la línea Nankai Koya hasta la terminal en Gokurakubashi y cambie al teleférico Koyasan (que técnicamente es un funicular, solo para tu información)).

Japón puede ser un destino intimidante debido a la gran cantidad de experiencias que existen, pero estos son los mejores de los mejores lugares para visitar en Japón. Vea todos estos lugares si tiene mucho tiempo, o solo unos pocos si solo está en un viaje corto. No importa a dónde realice su próximo viaje a Japón, ciertamente no será el último.

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